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Eu tomo banho todo dia, mas sabão limpa mesmo por quê?


Você poderia esperar que este texto começasse de outra forma além dessa velha conhecida?: "Ah! Aquela deliciosa sensação de limpeza e frescor, você enrolada numa toalha felpuda pronta para um sono reparador agradecendo à querida saboeira pela trabalho primoroso de unir óleos, álcalis, óleos essenciais aromáticos, te fornecendo tudo isso numa barra de sabão, aquele sabonete que ocupa um espaço (espero) privilegiado no seu banheiro e que você mostra os dentes pro engraçadinho que se atreve a usá-lo sem a sua autorização prévia."

Esse post é uma continuação desse outro onde foi explicado o que é, de fato, sabão. Mostramos do que ele é composto, como é formado, investigamos suas moléculas, e finalizamos com a pegunta: afinal por que sabão limpa?

Veja bem, sabão limpa desde que sua mãe lhe mandava lavar atrás das orelhas e lhe fiscalizava as unhas pra ver se você não tinha apenas lavado os pés pra voltar correndo para brincar no quintal, ou pros seus gibis, ou pro seu tablet, isso depende de há quanto tempo você habita esse planeta. Sabão também limpa quando você decide "apenas" passar uma água no copo e, inocentemente, colocar o copo no escorredor, "sebento", gorduroso, contaminado com a "sujeira" que habita o seu corpo.

Sabão em barra, sabão líquido, sabonete, todos, se são verdadeiramente sabão, foram compostos por óleos. Observe esse fato espantoso que escancara a nossa ignorância: como algo feito de óleo, ou seja, gordura, pode limpar gordura? Isso quebra todas as regras lógicas que regem a minha pequena e limitada mente. Mas isso é o que acontece, o que vem acontecendo, todos os dias (mamãe espera) durante toda essa minha existência, e muito antes dela, graças à Deus. 

Resumindo: a molécula do sabão é constituída de duas partes: uma polar e outra apolar. A polar interage com a água, e a apolar com a gordura. Assim, uma parte da molécula, capta a gordura, e a outra parte é "captada" pela água, descendo lindamente pelo ralo.





Sabemos pelo post anterior que sabão é um sal de ácido graxo ou sal de ácido carboxílico. Na Química, e não na sua cozinha, sal é um composto formado pela reação de ácidos graxos com uma base, no nosso caso específico, a reação de Saponificação. Do ácido graxo, o sabão "herda" uma cadeia apolar longa, é essa cadeia que se atraíra pelos óleos. A outra extremidade polar, contendo íons (cargas negativas) interage com a água. Observe a contradição em que vive a molécula do sabão; uma parte é atraída pela água e a outra atraída pelos óleos.

Mas e a espuma? Por que o sabão faz espuma?

Sou suficientemente ensaboada pela vida pra deixar essa prum próximo post.

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